Lo imposible hecho posible con tecnología personalizada

August 3, 2016

GENERALIDADES

La mina de carbón River View Coal perteneciente a Alliance Resource Partners, de capitales norteamericanos, es la mina más grande en su tipo en el país.

El complejo minero subterráneo ha estado en producción desde 2009 y emplea 18 mineros en turnos continuos con el método de explotación de cámaras y pilares.

La mina posee una planta de preparación con un ritmo de producción que alcanza 2.721 toneladas de carbón en bruto por hora, que produce residuos de carbón.  Este material (conocido también como escoria de carbón y lechada FCR) se usa para construir presas de tierra que contienen el material que se bombea a la presa.  La escoria de carbón se transporta al lugar y se vierte para luego extenderla con bulldozers.

Si bien el ingeniero Mark Henshaw de la mina River View Coal dijo que el proceso no era un problema en terreno, la Mine Safety and Health Administration (MSHA) ordenó a la mina encontrar una solución para retirar al operador del bulldozer en las tareas de empuje de la escoria en los depósitos de estériles.  Si bien se disponía de algunas alternativas, la gerencia de River View Coal optó por utilizar tecnología de control remoto en sus bulldozers.

El cliente tenía dos bulldozers operando, un Caterpillar D6T y un Caterpillar D8R.  Otras empresas de tecnología a distancia le habían dicho a la Gerencia que era imposible adaptar el sistema a la antigua D8R, sin embargo, el equipo de RCT no tenía la misma opinión.

LA SOLUCIÓN

RCT es bien conocida en la industria por su capacidad para adaptar su tecnología e instalarla en CUALQUIER MAQUINARIA, de modo que los técnicos estaban entusiasmados con el desafío de modernizar las máquinas con su sistema Remoto de ControlMaster® (ATX2200). Este fue un trabajo que planteó desafíos que fueron superados exitosamente por el equipo técnico de RCT Custom, que es un equipo dedicado a implementar los proyectos con los recursos y el expertise necesarios para responder a los problemas que se presenten y adaptar los sistemas actuales a los requerimientos del cliente.

Si bien la implementación del sistema remoto en la D6T fue una instalación estándar, la D8R requirió una gran cantidad de hardware para su adaptación al funcionamiento a distancia.

 El gerente de proyectos de RCT Custom, John Androvich describió la instalación de la D8R como un trabajo extremadamente complejo; sin embargo esto no desanimó ni a él ni al equipo de abocarse a ello con determinación.

“Fue una gran tarea, ya que la D8R tenía alrededor de 15 años de antigüedad y era completamente mecánica, mientras que la mayoría de los modelos con los que trabajamos hoy en día son eléctricos,” señaló el Sr. Androvich.

El proceso requirió de un enfoque de colaboración: que reunió al equipo de Custom, con el equipo de desarrollo de RCT, un especialista hidráulico y un maquinista para fabricar a mano algunos de los componentes.

Como cualquier instalación, fue fundamental que RCT no alterara ninguna de las funciones mecánicas, ni las funciones de la máquina.  “Era importante que mantuviéramos la sensibilidad mecánica para el operador,” explicó.

“Esto involucró convertir la máquina a eléctrica, antes de convertirla en hidráulica y luego nuevamente a mecánica en algunos aspectos.”

Este proyecto no sólo fue el primero para RCT, sino que probablemente fue la primera D8R en la que se instaló un sistema a distancia.

“Debido a que fue la primera vez que instalamos el sistema de operación a distancia en una D8R, no había una historia anterior que nos guiara, lo que era problemático.”

Además, el equipo se esforzó por encontrar una máquina similar cerca en la cual probar el sistema.

“Finalmente logramos ubicar un bulldozer similar a 200kms.  Sin embargo, sólo tuvimos acceso a ella por cuatro horas en total, de manera que tuvimos que realizar nuestro diseño dentro de ese tiempo.”

“Probar el sistema también presentó dificultades, de manera que utilizamos el banco de pruebas tanto como fue posible.”

El Sr. Androvich le otorgó el crédito por el éxito del trabajo a su experimentado equipo, puesto que fue significativa la aptitud mecánica necesaria para comprender el funcionamiento de la máquina.

“En RCT tenemos la suerte de contar con un equipo tan experimentado, de manera que fuimos capaces de echar mano a su amplia experiencia para crear algo que otras empresas del rubro señalaron como virtualmente imposible de hacer,” comentó.

LOS RESULTADOS

 El equipo RCT Custom adaptó el sistema remoto para bulldozers estándar de ControlMaster® para satisfacer directamente los requisitos planteados por el cliente.

Ambos sistemas permiten a los operadores controlar las máquinas a distancia, vertiendo la escoria en los depósitos de estériles desde una distancia segura, sobre suelo estable, usando la solución Línea Visual.

La solución de RCT eliminó los riesgos potenciales, ya que ahora los operadores pueden llevar a cabo su trabajo sin estar físicamente dentro del bulldozer para operarlo, evitado zonas inestables y observando cabalmente la nueva normativa de MSHA.

En RCT hemos recibido comentarios muy favorables acerca del trabajo realizado en River View Coal.

“Nos comentaron que la máquina de quince años de antigüedad ahora es la favorita de los operarios. ¡Nos alegró escuchar eso! Es un verdadero crédito para el equipo,” señaló el Sr. Androvich.

Otra de las fortalezas de RCT es que documenta cada proyecto detalladamente.

“Ahora estamos en condiciones de reproducir el sistema a futuro para maquinarias similares, si es ncesario,” explicó.

COMENTARIOS

“Mi impresión general de RCT es que se trata de una empresa muy profesional, con un producto que da confianza, lo que me agrada mucho,” dice el ingeniero de minas de River View Coal, Mark Henshaw.

“El modelo D8R es una máquina antigua y requirió mayor trabajo de instalación. Ellos hicieron muy buen trabajo en la implementación y en un par de semanas estaba instalado y en operación,” señaló.

“Estamos muy contentos.  Los técnicos de RCT son muy profesionales, dignos de confianza y con una buena relación costo-eficiencia.”